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En memoria amorosa de mi madre, Shirlee Sussman.

En memoria amorosa de mi madre, Shirlee Sussman.

Han pasado diez años desde que nos despedimos de una mujer extraordinaria, mi madre, Shirlee Parnell Sussman. No fue solo una luz brillante en nuestras vidas, sino el corazón y el alma de nuestra familia, y su recuerdo sigue inspirándonos cada día.

Mi madre, Shirlee, tenía 79 años en el momento de su fallecimiento el lunes 30 de septiembre de 2013, en Gilbert, Arizona. Tuvo una vida llena de propósito y dedicación. Junto con su difunto esposo, Wilbur B. Sussman, fue una fuerza impulsora detrás de Wilshire Enterprises. Su arduo trabajo y compromiso dejaron una huella imborrable en nuestras vidas y nuestra comunidad.

Para nuestra familia, no fue solo una madre amorosa. Fue una miembro dedicada de la Iglesia Católica Preciosa Sangre y una orgullosa graduada de la clase de 1952 de la Escuela Secundaria Kiser. Su activa participación en el Club Rotario de Northmont, incluyendo su cargo como presidenta pasada, mostró su inquebrantable compromiso con el servicio, un valor que inculcó en todos nosotros.

Lo que realmente diferenciaba a mi madre era su incansable defensa del programa Polio Plus de Rotary International. Su lucha contra la polio comenzó a la temprana edad de dos años, lo que le proporcionó una perspectiva única sobre los desafíos que enfrentan las personas con discapacidades. Su fuerza y determinación para vivir con la polio fueron una fuente constante de inspiración y admiración para nuestra familia.

Su experiencia personal también la convirtió en una influyente delegada en la Ley de Estadounidenses con Discapacidades (ADA) durante la administración de Reagan. Las perspicacias y la dedicación inquebrantable de mi madre desempeñaron un papel fundamental en ayudar al Presidente Reagan a alcanzar sus objetivos para las personas con discapacidades, un testimonio de su pasión y compromiso.

Pero su dedicación no se detuvo ahí. Cuando enfrenté los desafíos abrumadores de vivir con el VIH, mi madre fue mi sólido pilar de apoyo. Ella me ayudó a sobrevivir al SIDA y a navegar por las complejidades de las situaciones médicas que enfrenté en mis 25 años de lucha contra el VIH. Su amor, cuidado y fortaleza durante esos tiempos difíciles fueron nada menos que extraordinarios.

Siempre atesoraré el recuerdo del día en que fui admitido en el Hogar de Enfermería Covenant en Trotwood, Ohio. Fue una decisión que permitió que mis padres se fueran de vacaciones durante diez días sin preocuparse por mí. Poco sabía entonces que sería una de las mejores decisiones que tomaría en mi vida, por muchas razones.

A lo largo de la línea de tiempo en curso, verán cuántas razones tengo para estar agradecido por el Hogar de Enfermería Covenant, que en ese momento era propiedad y estaba operado por la Federación Judía de Greater Dayton y los equipos detrás de él. Hice amigos de por vida entre el personal y conocí a algunas de las personas más increíbles de mi vida que estaban en su último viaje terrenal antes de partir hacia el eterno.

Mientras recordamos a mi amada madre, Shirlee Parnell Sussman, en este décimo aniversario de su partida, llevemos adelante su espíritu de servicio, resistencia y dedicación para hacer del mundo un lugar mejor. Puede que ya no esté con nosotros, pero su legado vive en nuestros corazones y en las vidas que tocó, especialmente la mía, como su hijo. Su apoyo inquebrantable durante mis batallas de salud me recuerda el poder del amor y la familia, y por eso estoy eternamente agradecido.

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